计世网:列举21个世纪21个炒作案例

2020-06-28 14:15

  【计世网 独家】我们曾盲目轻信了21项被过度吹捧的产品和技术,事实证明它们并不能够“实至名归”。现在我们给您一个机会,来选择哪项技术才是最大的泡沫。

  商业王国中不可避免的事情,如果你轻易相信了商家的一面之词,就会觉得似乎所有新的产品、服务、概念、甚至是安全威胁都将是未来所要发生的重大事件。的确,它们中一些确实被证明了是重要的,但也有很多并没有那么大的价值,甚至有些炒作还过度得离谱。

  以米开朗基罗病毒为例,这是15年前一个陷入狂热状态的线日,被认为是这一令人恐惧的病毒发作的一天。这一病毒曾被铺天盖地报道,说其从1991年开始就将自身安插到了全世界的硬盘上,准备在第二年的3月6日毁灭所有电脑中的数据,因为3月6日是米开朗基罗这位著名艺术家的生日。

  但是,那一天却并没有发生这样的情况,仅出现了一个小范围的破坏性事件。不过,以米开朗基罗的生日为证,我们可以由此追溯出历史上很多类似这样的炒作。

  首先我们展示的是最失败的14个案例,其中有一些“成功”的骗局持续的时间还很长。当然,这里列出的14项产品和技术并不都是不好的,实际上,有一些还相当的好,但是,它们或者是过于超越其时代了,或者成为了过高期望的牺牲品。

  1993年,苹果公司以机智的广告和不懈的口头推介方式发起了强烈的宣传攻势,吹嘘它们的“牛顿”PDA是该公司独有的产品。虽然这个设备的物理尺寸即便按照今天的标准来看,也属庞然大物之列;不过它确实也有诸多特色,例如个人信息管理和附加存储插槽,这些特点直到今天还保留在移动设备上。

  那么,为什么“牛顿”PDA是个失败呢?其中一个原因是它不断地成为脱口秀节目以及连环漫画的嘲笑对象,焦点主要集中在其手写识别技术所犯的错误上。

  此外,“牛顿”PDA过于昂贵。其推出的第一个型号大约标价700美元,后来更先进的款式是1000美元。当然,“牛顿”PDA在超前性方面也引起了诸多争议。

  然而,在1998年,它淡出了历史舞台,不过,牛顿PDA仍旧为PDA家族铺平了道路,引导了今天的智能手机的出现,特别是更小、更便宜的Palm Pilot的出现。

  需要指出的是,苹果公司产品的正式名称叫“MessagePad”,“牛顿”实际上是其操作系统的名字。但是,“牛顿”抓住了公众的注意力,所以就成为了这款设备公认的名字。

  作为现在的Netflix和可下载电影的先驱,DIVX(不要与DiVX混淆,后者是视频编)在上个世纪90年代曾经昙花一现。这个由电子产品零售商Circuit City提

  出的想法非常有趣——你可以租用DIVX磁盘上的电影,保留并观看2天,然后你就必须扔掉或者回收利用这个磁盘,或者交纳续租的钱将其保留下来继续观看。

  租用DIVX的价格与音像商店的出租费用相比具有很大的竞争力,同时还有不需要将其交回的好处。不过,其前提是需要一个DIVX播放器,Circuit City会很愿意把它卖给你,还有电影磁盘,Circuit City也很愿意把它销售给你。

  对于这样的一个产品,硬件供应商曾经追随了一段时间,但是并没有过度热心,因为他们所制造的DVD格式的播放器也在这个时候开始受到了关注。而音像租赁行业也开始与这种概念进行殊死搏斗,大声宣扬DVD格式的好处。

  实际上,消费者对这两者之争也并不“感冒”,他们担心DIVX与DVD的战争会导致又一代价高昂的结局。所以DIVX以惊人的速度死亡了——它在1998年出现,在1999年年中就消亡了,只留给了人们一些无用的设备——虽然供应商为那些人提供了100美元的赔偿。然而,留在身后的是又一个灵感乍现、创意失败的糟糕案例。

  在上世纪80年代中期,模拟式盒式磁带是购买和传播音乐的主流方式,它们虽然比老式唱片更容易管理,不过效果听起来却还是不尽如人意。

  在这种情况下,由索尼公司和菲利普公司合作开发出的数字音频磁带(DAT)的出现就很顺理成章了,并且其引领了未来的趋势,因为它是数字式的,不使用压缩技术,有比音频CD更高的采样率。在当时,只需要一个小小的办公室调查就可以发现,至少有2名Computerworld的编辑放弃了购买CD播放器,因为他们正在等待DAT的广泛使用。

  不过,事实证明,这又是一个惨遭失败的“好主意”。首先是由于竞争对手的存在,CD在1983年出现,并逐渐为消费者所接受; 其次,是唱片行业开始关心DAT是否会鼓励盗版的行为,因为它可以用来对所录制的音乐进行近乎完美的数字拷贝。最终,美国唱片行业说服了国会在1992年通过了美国家用录音法案,针对DAT的拷贝保护的要求是强有力的,甚至可以说是苛刻的,它还要求DAT设备供应商要对唱片行业缴纳版税。

  CD的绊脚石被清除了,DAT现在只在专业录音应用中存活了下来,但是却再也无法实现当初的承诺了。

  在上世纪90年代末那段辉煌的日子里,当美国人都认为他们能够依靠互联网暴富的时候,一个又一个缺乏创意的互联网公司相继成立,它们从风险投资商那里套取现金流。这些“幸运”的公司在上市之后,股票价格曾一路飙升,然后在2000年泡沫消失的时候跌入谷底。而在失败之前,许多人都没有想到这样的结局。

  虽然它们代表了相当广泛的概念和产品,但是要想不把这些互联网“炸弹”当作一个整体还真是件不容易的事。

  如果互联网炸弹时代还有一个不朽的标志的话,那就是司悲惨的袜子木偶广告,它是在2000年美国超级杯赛事广告中高调亮相的。那一年里的广告大事件还包括那些现在已经被遗忘了的公司,如LifeMinders、以及那个名字很不错的Epidemic.com。

  也许互联网炸弹的首席执行官们应该手拉手建立一个“自大.com”公司。花了五百万美元在超级杯赛事中做广告的OurBeginning.com公司的首席执行官,被《商业周刊》引用了这样的话,“我认为我自己是个幻想家。”显然,他无法预见他花在超级杯赛事上的钱会加速其公司的灭亡。

  电子书阅读器大概是在10年前开始销售的,现在仍然在继续开发,一个最近进入市场的产品是索尼的阅读器,但是,它仍然是个失败的创意。

  上说,电子书技术可以让你在一个相当小的手持设备上载入很多书和杂志,让旅行的时候有大量东西可看;还有,电子书很容易检索,这是其超越纸版书的一个很大的优点。但是,电子书非常需要标准化,特别是当潜在的电子书格式数量变得非常巨大的时候。维基百科在其电子书条目中就列出了20多种格式。如果你买了一个电子阅读器,然后却发现有一本你想要看的书或者杂志只能以另外一种不兼容的格式提供,可想这是多么令人不愉快的事。

  此外,其设备自身也不够好,有一些人认为电子书阅读器很不实用,也有很多人觉得它们使用起来很困难。当然,对许多人来说,阅读传统的纸版书的感觉是没办法替代的。

  如同苹果公司的“牛顿”PDA一样,IBM公司的PCjr也是过于领先其时代的产品。不过,与牛顿PDA不同的是,PCjr本身的设计就很糟糕。

  1984年,当IBM吹着嘹亮的号角发布PCjr的时候,至少有2家杂志为此特意开辟了专栏。IBM公司希望PCjr能够成为相对便宜的IBM个人电脑,并应用于家庭和学校。而在那个时候,苹果Ⅱ和控制台设备还只占据了很小的市场。

  PCjr还是很昂贵,且很不方便使用,它备受诟病的树胶键盘是无线的,但按键却是鼓起来的——就好像打了过量生长激素的黑莓,这导致它在实现一些类似打字的基本任务时很不舒服。还有,在另外一个可疑灵感的爆发中,PCjr没有硬盘,程序是放在盒式磁带里面的,你需要把它插到设备的前面。

  IBM是在1985年把PCjr推入市场的,后来,IBM还再次把目标瞄准了家庭和教育市场,几年前他们的PS/1也是针对这个市场的,不过下场与PCjr类似。

  与IT界常见的瘦终端类似,网络计算机是由一个屏幕、键盘和几乎没有内建智能的定点设备组成。它的设计目标是不显眼地遍布家中,为网络和电子邮件访问提供简单的用户界面。

  最知名的网络计算机就是Netpliance的iOpener,它同样占据了2000年超级杯赛事的广告位,与它同时出现的还有其他一些已经不复存在了的技术公司。而当时3Com公司也通过Audrey采取了实际行动;Oracle公司的首席执行官Larry Ellison则建立了一家新公司New Internet Computer来开发和销售这类设备。

  问题是,当更加智能的桌面电脑以同样的价格出现的时候,网络计算机的市场就开始一路下滑。当你用300美元就可以拥有一个带有全部功能的计算机的时候,为什么要购买一些极端受限的设备呢?几年之后,网络计算机彻底消失了。

  这是一个不可否认的绝妙主意:发射66颗卫星,通过网格技术把它们连接在一起,就可以拨打世界上任何一个地方的电线年,铱星手机开始进入技术领域,其核心身份认证是“出类拔萃”地通过国家边界来定义的。著名的《连线年的封面故事中大篇幅地报道了此事:“铱星手机可以作为21世纪企业的第一典范。”

  但是,铱星手机的技术需要花费数额庞大的金钱来部署,大多数的用户不能接受每分钟好几美元的价格,以及带着一块比砖头还大的“手机”满世界地走。于是,不到1年,《连线杂志》又进行了这样的评述:“在花光了10亿美元和两个季度的时间遭受惨重损失之后,这一工程学奇迹面临着重蹈福特公司埃兹尔小轿车覆辙的危险。”

  在2000年,该公司被铱卫星公司接管了,其最近又表示,想要发射新的卫星,希望可以吸引合作伙伴来提供基本的语音呼叫之外的其他服务,例如下一代全球定位系统。时间会证明,这次一定会比上次更加“成功”。

  Bob是构建在Windows 3.1之上的图形化用户界面,这个想法是想让Windows对于非技术用户来说更加有趣。但是,事实证明,1995年发布

  Bob似的界面就好像一个办公室或者起居室,通过那些看起来很傻的图标,你可以在其中穿梭。而在Bob灭亡之后,微软还是坚持在Windows的帮助系统中使用这样的图标。更糟糕的是,Bob的标识中包括了一个的微笑的大脸,作为名字中的“O”。

  还记得Flooz 和Beenz吗?这两个互联网泡沫时期的供应商率先提供了网上货币。上世纪90年代末,许多互联网公司的支持者都认为互联网货币将成为在电子商务中获得空前成功的秘密武器。

  而事实上,“互联网货币”在任何一个国家都不是合法货币,只能用于购买网络上的东西,但这两家供应商却都对此进行了大肆的炒作。

  不幸的是,消费者们就是莫名其妙地喜欢使用现金和信用卡。Flooz面临着消费者的抱怨所带来的挑战,最终在2001年失败了。而在它们解散之前,Beenz和Flooz还曾达成协议要一起合作。这再次证明了技术炒作会导致一个扭曲的世界,1加1仍旧等于0。

  不知道企业和技术供应商们的这个梦想是什么时候开始出现的,虽然教科学箴言报的一篇文章中说,这个词大概是在1966年哈佛商业评论的一篇文章中首次提到的。

  就在20世纪50年代,一群未来派大胆却不准确地预言,计算机会把我们的工作日缩减一半的时候,无纸办公室开始成为了一个“白日梦”。麻省理工学院出版社2002年出版的一本名为《无纸办公室的神话》的书中有这样的一个数据,电子邮件让许多公司的纸张使用率增加了40%。

  事实是,办公室纸张的角色最近发生了变化。大多数的大型企业现在都依赖于数字化的方式而不是纸张来存储文档。教科学箴言报发现普通白色办公纸的销量实际上正在变得平稳。但是,即使是办公室纸张消耗量日趋稳定,环顾周围的办公室,会发现没有纸张的吗?是否很快就会在某一时间变得无纸呢?我们不这么认为。

  这里提到的“推送技术”不是把电子邮件送到移动设备上去,这一点在黑莓手机上已经非常普及了。我们说的是关于类似PointCast Network这样的公司所提出的

  理念,在1996年的谎言风暴中,该公司推出了自己的软件,声称他们的技术在不需要用户干预的情况下,就能将新闻和其他信息推送到计算机桌面上去。

  然而,大多数的用户从来都没有为这个推送感到激动。那些确实采用了这项技术的人们发现,他们一按按钮就被淹没在了新闻、天气预报、体育以及更多的信息当中,而要过滤这些接收的特定信息是相当不容易的。还有一股来自雇主们的巨大的后冲力,他们禁止员工使用推送产品,因为他们害怕占用了网络带宽,还把员工们的注意力转移走了。

  推送技术一直都没有能够真正地走远,当然,除了手机电子邮件之外,RSS也是以推送的方式存在,只是比它的祖先具有了更多的过滤器和控制。但是最初的炒作已经不复存在了,PointCast这样的公司再也不存在了。

  你的冰箱知道你快没有牛奶了吗?它会自动通过因特网订购牛奶吗?牛奶和其他食品会被送到你家的门前吗?

  这种“智能家电”不可抑制的吸引力在内部预演中引起了大家的兴趣,并在互联网泡沫破裂之前的两年里引起了媒体上的广泛讨论。这个想法几乎被所有的大型家电供应商所支持,此外还包括互联网食品杂货店递送服务商,例如Peapod和NetGrocer,超市链条也因为参与到这项运动中而忙乱起来,还有就是一直渴望卖出更多芯片的英特尔公司也成为了“疯狂”大军中的一员。

  这个想法听起来很玄妙——戴上特制的眼镜和手套,也许还有其他一些用于连接的装备,就会让你完全沉浸在3D游戏、培训课程或者其他的活动中。这个想法让早期的虚拟现实支持者成为了许多技术专家面前的英雄,其中的一个英雄就是Jaron Lanier,他在20世纪80年代中期开创了一家公司,名为VPL Research,专门研发虚拟现实产品。

  或许应该将虚拟现实在市场上的失败归因于消费者关心这些设备是否太贵或者是否让他们看起来有点傻。也或许是因为虚拟现实世界不像我们想象的那样真实和具有吸引力。无论如何,虚拟现实从商业中消失了,但是还是有一些有用的细分应用被保留了,例如为外科医生提供一种练习精密外科手术的实践环境。

  不是所有的技术泡沫都像前面提到的那些那么引人注目。相反,很多技术只是获得了昙花一现的成果和应用,这里我们列出7个额外的失败。

  在苹果机之前,曾经出现过一个Apple Lisa,是在1983年发布的。而与苹果机不同的是,Lisa很快消失得无影无踪了。

  该产品提供了图形化的用户界面,并且支持多任务,但是它运行的速度非常慢,而且很贵——最初要1万美元一台。促进它消亡的原因有两个:一个是IBM个人电脑的流行;还有就是苹果自己在1984年发布了一款更好的、便宜得多的Macintosh。

  Sega曾经是游戏行业里面早期的重量级选手,但是它在20世纪90年代末期退出了。该公司在1999年末在美国发布Dreamcast系统的时候,还希望其能够重新夺得游戏圣殿的一席之位。

  但是,即使是这个设备卖出了超过1千万件,Dreamcast还是被其他的游戏打败了,特别是在2000年春天上市的PlayStation 2。

  如果它的失败能够变成巨大的成功的线年,史蒂夫·乔布斯被逐出苹果之后,发布了这款产品,当时NeXT的平台和高端计算机的销售情况都不太好。

  但是,当乔布斯在1996年以4亿美元的价格把NeXT卖给苹果之后,NeXT操作系统最终成为Mac OS X中非常不错的一部分。

  在1987年发布的时候,OS/2是微软和IBM之间的一个联合项目,但是当亲密关系出现裂痕的时候——大概是微软发布Windows 3.0的时候——IBM决定自己来做OS/2。很明显,IBM对OS/2的兴趣在上世纪90年代就消退了,但其仍然支持它到了去年年末。

  这里要说的是一个超越了其时代的创意。Qube(注意不要与Sun服务器工具中Qube混淆)是在1977年由华纳兄弟公司推出的,华纳兄弟公司把其作为一项提高公司在有线电视战争中战斗力的产品。

  该系统通过机顶盒和远程控制给观看者以类似于电视交互以及收看付费电影的特性。在美国俄亥俄州首府哥伦布举行该产品发布会的当天,锣鼓喧天,随后,Qube传播到了其他的一些城市中。虽然它在许多用户中都非常流行,但是却无法掩盖华纳兄弟的其他错误,于是,在上世纪90年代早期,Qube趋于消亡。

  很多年来,比尔·盖茨一直反复预言语音识别将会成为输入的主要形式,但是这一预言到现在还没有能够实现。相信部分的原因在于,即使是达到了99%的准确性,仍然还有很多的错误需要纠正。另外,我们中的许多人都是在公共场所使用计算机,在那里使用语音识别技术实在是不太适宜。而且,这项技术仍然在发展中,而现在,它已经用于一些细分的环境中了,如医药。也许有一天它真的会来到我们身边。

  这一泡沫仍然存在于我们周围,微软仍然是处于第一位的支持者。简单地说,它是由能够将你的电视连接到互联网上的机顶盒构成。网络电视的网络是在1995年形成的,比尔·盖茨被这个概念迷住了,几年后购买了一家公司——现在叫做MSN TV。在这个想法没有实现的众多原因中,有一个原因就是机顶盒没有很多智能功能,网络对于低智商的电视来说太过复杂了。不过,怀着“大无畏”的精神,微软仍然在继续努力着。

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